Exhibition

미래를 위한 기도

실패한 알고리즘

Anticipation for the Future

Failed Algorithm

<소금 같은, 예술>은 태평염전 아트 프로젝트의 2020년 첫 기획초대 전시로 하석준 작가의 개인전을 개최한다. 《미래를 위한 기도_실패한 알고리즘》이라는 제목의 이번 전시는 4월 13일부터 8월 2일까지 국내 최대의 소금밭인 전라남도 신안군 태평염전에 위치한 소금박물관(관장 손일선)에서 개최된다. 

하석준 작가는 변화하는 사회 속에서 새로운 예술의 역할에 관한 고민을 트랜스 미디어 작업으로 풀어내며 현대 사회에 새로운 관점을 제시해왔다. 이번 전시작들은 ‘숭고함 테스트(Sublime Test)’를 위한 과정에서 나온 데이터세트(Dataset)의 흔적들이다. 숭고함 테스트는 예술작품의 ‘숭고함(Sublime)’을 평가하는 인공지능 개발을 위한 테스트로 그의 작업들은 숭고함을 0%~100%까지 분류하기 위한 데이터세트로 활용된다. ‘숭고함 테스트’는 인공지능 학습 과정이며 동시에 작가 본인을 위한 테스트이기도 하다. 

이번 전시에서는 2012년부터 작업해온 미디어 퍼포먼스 <수도자-고통의 플랫폼>을 포함하여 작가의 주요 작업매체인 3D 프린터를 이용해 제작한 <실패한 알고리즘> 시리즈에 소금을 이용해 만든 오브제들이 더해졌다. 

이번 전시를 위해 특별히 태평염전이 한눈에 내려다 보이는 작은 언덕에 설치된 <수도자>는 태양광 패널로 에너지를 집적하여 야간에 화려한 색의 불빛을 발산하는 조각 작품이다. 작가는 강렬한 태양을 맞으며 소금을 만들기 위해 정성과 땀을 쏟는 염부들의 노동을 수도자의 수행으로 해석하고 그 결실을 밤에도 꺼지지 않는 아름다운 빛으로 승화시켰다. 


➊ 고통의 플랫폼 퍼포먼스 The Platform of Suffering Performance

2012년부터 시행해온 이 퍼포먼스에서 작가는 다양한 광고 이미지와 영상이 상영되는 상당한 무게의 대형스크린을 등에 짊어 지고 도시를 걸어 다니는 수행자가 된다. 본래 작가는 디지털 매체와 사람이 하나가 되어 보는 경험을 의도하였으나 수행하는 작가나 관람객에게 또 다른 환영을 가지게 되어 뜻하지 않은 결과를 가지게 되었다. 디지털 기술이 철학보다 더 앞서 인간을 선도하는 시대에 우리는 어떻게 살아야 하는가에 관한 질문을 던진다.


➋ 실패한 알고리즘 Failed algorithm 

본 작업은 ‘숭고함 테스트(Sublime Test)’를 위한 작업으로 시료 채취를 하기 위해 만들어진 다양한 비너스의 얼굴이 입체 데이터로 이루어져 있다. 사람들이 작품을 보았을 때 느끼는 감정을 어떤 과정의 인공지능을 위한 학습 데이터로 만들어야 되는지에 대한 의문으로부터 시작되었다.


➌ 알고리즘 프린터 Algorithm Printer 

커스텀 3D프린터의 상부에 비너스가 설치되어 있고 비너스는 프린팅이 되는 현상을 쳐다보는 형태이다. 비너스는 작가의 대리인이 되어 현대 기술이 어떻게 조형 작업의 풍경을 변화시키는지 물끄러미 바라본다. 이번 전시에서는 특별히 3D 프린터 몰딩을 이용해 만든 소금 조각들이 함께 전시된다.


➍ 수도자 The Monk

작가는 끊임없이 변화하는 시대에 예술의 의미와 역할에 대하여 질문을 던지는 작업을 지속하고 있다. 태양광 패널과 사람 형태의 조형물을 결합한 <수도자 #4> 역시 기술과 사람에 대한 상징적 표상이다. 야외 언덕에 설치된 이 작품은 염전 일대를 마주하고 있으며, 태양광 패널을 머리에 지고 있는 수행자는 소금을 만들기 위해 정성과 땀을 쏟는 염부들의 수행을 연상케 한다. 태양광 패널은 전기를 생산하는 주요한 매체로, 낮에는 전기를 생산하며 밤에는 생산된 전기를 이용해 조명에 불을 밝힌다. 이는 사람이 만든 기술이 사람을 이용하고 있는 모순을 보여준다.

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이제 우리는 어디로 가나?
Where do we go from now?

몰리 앤더슨 고든의 《이제 우리는 어디로 가나?》는 태평염전에서 보낸 6주 동안 램프랩과 함께 작업한 결과물로, 평화로운 증도에서 누린 조용한 사색에서 시작되었다. 이 전시는 숨가쁘게 돌아가는 세상을 떠나 슬로시티의 생태계, 그리고 사람과 사물 안으로 들어가게 해준 증도라는 ‘시간의 정원’에서의 사색에 대한 이야기다. 작가는 나타나고 사라지기를 반복하는 자연의 리듬과 변화를 지켜보며 나눈 교감의 순간들을 기록하고 해석해서 사진, 영상, 설치, 야외 조각 작품들을 만들었다. 소금 결정이 만들어 지고 밀물과 썰물이 반복되는 과정은 팽창과 수축, 침식과 합류의 다층적 내러티브를 만든다. 몰리 고든의 이번 작품은 바닷물에 잠긴 갯벌의 시간 속으로 우리를 밀어 넣는, 보이지 않는 힘의 경계를 탐구함으로써, 바로 지금 이 곳에서의 평안을 향한 질문을 이끌어 낸다.
Emerging from the quiet contemplation of a peaceful landscape, where do we go from now? is a musing on the garden of time that is Jeungdo island, produced during a six week residency at Taepyung Salt Farm in collaboration with LampLab. The exhibition dives into the material, human and ecological realities of a slow island set in the wake of an accelerating world. Observing passing rhythms and their physical expressions in the landscape, the work draws together a constellation of ephemeral moments recording the interactions of human and more-than-human events. From the gradual crystallization of salt to the cyclical return of the tide, these are stories of dilation, contraction, erosion and confluence. Multiple narratives probe the boundaries of an invisible force, immersing us into the muddied waters of time. Tuning into an island in active conversation between nature and culture, the work seeks comfort in the here and now posing the question: where do we go from now?

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김녕만, 기억의 시작

사진이 만드는 기억, 기억이 만드는 사진

사진기자와 잡지 발행인을 거쳐서 전업 작가로 활동하고 있는 김녕만의 지난 오십 년은 온전히 사진에 관한 이야기로 채워졌다. 그는 1970년대에 대학에서 사진을 전공하고, 사진을 업으로 삼아, 사진으로만 평생을 살아온, 그야말로 사진 전문가다. 사진을 찍을 때 그의 눈빛은 매섭고 발걸음은 날렵하다. 피사체를 향해 단호하게 셔터를 누르면서 현장을 누비는 모습은 그가 어떻게 훈련된 사람인지를 짐작케한다. 카메라를 든 그는 멈춰서 있는 법이 없다. 바쁘게 움직이는 눈과 발은 명쾌함과 성실함이 배인 사진을 만들어낸다. 사진을 찍지 않을 때 그는 전혀 다른 사람이다. 느리고 조심스러운 말투로 만면에 미소를 숨기지 못한 채 준비된 유머를 쏟아내는 것은 인간관계에도 최선을 다해온 그만의 오랜 습관인 듯하다. 언제 어디서든 그가 있는 자리에서 잠시라도 대화가 끊겨 어색한 침묵이 흐르는 순간이면 어김없이 그의 유머 족보가 풀린다. 그런 모습을 대할 때마다 “사진을 사랑하지만 사람을 더 많이 사랑한다.”는 그의 블로그 대문에 걸린 문장이 생각난다. 그는 천생 따뜻한 사람이다. 
   <김녕만, 기억의 시작>은 가난한 시골 청년이 열정으로 무장하고 빌린 카메라로 공모전에 낼 사진을 찍고, 암실도 없이 한밤에 이불 속에서 현상한 필름으로 사진을 만들고, 그 상금으로 다음 학기 등록금을 마련하던 시절에 찍은 사진들이다. 말만 들어도 호랑이 담배 먹던 시절이다. 한국에 도시보다 농촌이 많던 시절, 가난이 부끄럽거나 부담스럽지 않고 평범하고 당연했던 시절, 그래서 사람 냄새가 더 진했던 시절, 이제는 일부러 기억하지 않으면 스르르 사라져 버릴 시절이다. 인간의 기억은 지극히 불완전할 뿐 아니라 유동적이다. 사진이 아니었다면 절대 기억하지 못할 장면이 그의 사진 속에 있다. 오십 년의 시간을 묵혀 빛을 보는 ‘사진이 만든 기억’은 신기할 정도로 선명하다. 초가지붕이며 신작로, 빨래터와 장터, 하굣길의 아이들과 줄다리기하는 마을 사람들, 어느 것 하나 바래지도 않고 또렷하게 되살아났다. 하지만 먼 옛날 그 사진이 찍히던 순간의 모든 것은 사라져 버리고 이제 우리가 볼 수 있는 것은 작가의 눈과 발이 남긴 흔적일 뿐이다.
   한 작가의 생을 들여다보는 것은 무거운 일이다. 굽이굽이 흘러온 궤적을 추적해야 하고, 켜켜이 쌓인 시간의 단면을 보아야 하고, 종횡으로 관통하는 특성을 찾아야 하고, 시대적 맥락 속에서의 지위도 살펴야 한다. 시작을 보고 나니 살펴야 할 축이 더 길고 복잡해졌다. 김녕만의 초기 사진은 스승이었던 임응식의 생활주의 리얼리즘을 이어받은 소재에 대한 천착, 학생 시절 이후 인생의 멘토였던 이명동의 영향을 받은 관찰 방식과 태도, 그리고 20 세기 초 서양 모더니즘의 양식적 실험을 떠올리게 하는 프레이밍으로 특징 지울 수 있다. 토착화된 리얼리즘과 전문성에 대한 확신과 열망이 교차하는 지점에서 결정적 사건 없이도 결정적 순간을 만들어내는 능력이 발현된 것이다. 누군가 김녕만을 사진기자로 기억하든 사진잡지 발행인으로 기억하든 작가로 기억하든 자유다. 그리고 그 기억은 예외 없이 다가올 시간 속에서 달라질 것이다. 다만 오늘은 그의 시작이 어떠했는지를 볼 수 있어서 그를 기억할 일이 더 많아질 것이라는 확신이 든다. 

신수진 (램프랩 디렉터 / 한국외국어대학교 초빙교수)

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